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“猪年”别说成pig year,正确表达是这个!

快过年了,我们即将送走狗年,迎来猪年。

不怕暴露年龄,我自己就是属猪的,正在纠结本命年要不要穿红内裤。进入今天主题前,咱们先热热身,你知道“本命年”用英语怎么说吗?

“猪年”别说成pig year,正确表达是这个!

 

其实中国的生肖跟西方的星座挺像的,都是12个。“星座”的英文是star sign,同理,“生肖”的英文可以说成animal sign,造句:

我属猪。

My animal sign is pig.

“生肖”也可以说成birth sign,表示“出生时所对应的那个animal sign。所以,“本命年”的英文是the year of one's birth sign,例如:

2019是我的本命年。

2019 is the year of my birth sign.

再来看“猪年”的英语到底怎么说?

首先,梳理一下所有表示“猪”的英语单词:

pig最常用,相对比较口语化,也泛指一切猪。

swine一般用在专有名词以及文学作品中,比如医学名词“猪流感”,不是pig flu而是swine flu;另外,著名的英文成语cast pearl before swine里,用的也是swine。这句话的字面意思是“把珍珠丢在猪的面前”,比喻“明珠暗投”。

boar一般表示“野猪”,也可以指家养的“公猪”。有公猪就有母猪,sow指“母猪”,该词还可以做动词表示“播种”。

“猪年”别说成pig year,正确表达是这个!

野猪(boar)

 

hog指“供食用的大猪”,一般这种猪养着就是为了杀掉吃肉。被屠宰前,hog尽可能地吃、睡、和长肉(你是不是想起了身边的某人?),所以hog还可以活用为动词,表示“贪婪地占据”、“霸占”,比如:

I hate the people hogging the bathroom for a long time.

我讨厌那些长时间占据洗手间的人。

那么多表示“猪”的单词中,我们选用哪个词表示“猪年”里的“猪”呢?

一般来说,表示“生肖”的单词,优先使用通俗易懂的口语词,比如,“蛇”会用snake,而不是serpent;“牛”会用ox,而不是buffalo;“兔”会用rabbit,而不是hare。

所以pig肯定是当仁不让的,那“年”如何处理呢?难道是year pig?

表达中国“生肖年”的地道英语结构是:year of the +某个生肖的英文。

所以“猪年”的地道英文表达是year of the pig,记住了吗?

“猪年”别说成pig year,正确表达是这个!

The pig will be the main character at this year's lantern show because 2019 is considered the Year of the Pig in the Chinese zodiac. [Photo provided to chinadaily.com.cn]

 

我顺便把12生肖的英文都罗列在这里,大家自己排列组合:

鼠(rat)牛(ox)虎(tiger)兔(rabbit)龙(dragon)蛇(snake)马(horse)羊(goat)猴(monkey)鸡(rooster)狗(dog)猪(pig)。

说到这里,有读者可能觉得表示“鸡”的rooster有点难,为什么不用更通俗易懂的chicken或者cock呢?

这里还得考虑“歧义”的因素,chicken还可以表示“鸡肉”,用在年份里不太合适;而cock在俚语中更多地表示男性的“小丁丁”,就更不合适啦。rooster没有这样的歧义,只表示威武神气的“大公鸡”。

最后祝大家寒假快乐、春节快乐、猪年大吉!

 

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“猪年”别说成pig year,正确表达是这个!

 

(来源:微信公众号“侃英语”  编辑:yaning)

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